Loading

Hi

Er is niets leuker dan een boekenwinkel binnenwandelen en je realiseren dat er honderden boeken in de kasten staan die hunkeren om gelezen te worden. Je zoekt wanhopig de sectie met je favoriete genre in de hoop dat een boek jouw naam roept. Je leest tientallen boekflappen en zet lichtjes teleurgesteld het boek terug op de plank omdat het toch niet is wat je zoekt. Je vingers glijden zachtjes over de harde ruggen totdat er iets opvalt: een lichtgele cover die licht geeft in het donker. Je denkt eerst dat het een radioactief stuk afval is, maar dan besef je dat het eigenlijk een boek is. “Mr. Penumbra’s 24-Hour bookstore by Robin Sloane”, lees je. Het boek voelt opvallend licht in je handen en je draait het om. De synopsis lijkt je wel wat en je werpt het in je winkelmandje. Je zet direct koers richting de kassa want je weet dat je gevonden hebt wat je nodig hebt. Eenmaal thuis sla je het boek open en duik je in een nieuwe wereld waar alles mogelijk is.

Klinkt je dit bekend in de oren? Mij dus niet. Ik heb dit boek gekocht op bol.com toen ik net niet aan het eindtotaal van €20.00 zat zodat mijn bestelling gratis verzonden zou worden. Ik heb het aan mijn winkelwagentje toegevoegd en op mijn kille Tolino gezet.

 

Een bijzondere boekenwinkel

Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore gaat over – je raadt het- een boekenwinkel die dag en nacht geopend is. Clay is er de nieuwste werknemer die de nachtshiften doet. Al snel merkt hij dat in deze winkel geen normale boeken verkocht worden. Elk boek is in een vreemde taal geschreven die niemand kan lezen. Toch is er een handjevol klanten die deze boeken komen lenen. Deze klanten zijn stuk voor stuk vreemde typetjes. Wanneer Clay een patroon opmerkt in het koopgedrag van deze klanten, ontdekt hij een mysterie dat de boekdrukkunst voorgoed kan veranderen.

 

Een sfeervol begin

Toen ik begon te lezen, had ik geen enkel idee wat te verwachten. Ik had de synopsis erg vluchtig gelezen en vooral de titel sprak me aan. Vanaf de eerste pagina werd ik in het verhaal gezogen. De rijke schrijfstijl van Sloane maakt dit boek gemakkelijk te lezen en zorgt af en toe voor een welgemeende glimlach op je gezicht.Het zijn vooral de eerste paar hoofdstukken die ik oprecht interessant vond. Deze spelen zich af in de boekenwinkel zelf. De setting is even charmant als geheimzinnig. elk personage is extreem aangenaam en je hoopt het beste voor ieder van hen. Jammer genoeg valt het verhaal als een reeks boekenkasten in domino-opstelling na een windhoos in elkaar wanneer de winkel zelf naar de achtergrond geschoven wordt.

 

Een klap in het gezicht

Halverwege het boek neemt alles een negatieve wending. De pittoreske setting van de winkel wordt vervangen door de kille sfeer van New York, personages worden ineens erg onaangenaam en het wordt allemaal iets te hard van de pot gerukt. Alles wat werd opgebouwd blijkt te hebben geleid naar een saai mysterie dat op de meest eentonige manieren opgelost kan worden. Ook lijkt het meer en meer alsof Clay alles kan. Voor elk probleem heeft hij wel een oplossing (of een toevallige vriend die het ook kan). Op het einde werd het me allemaal iets te toevallig om nog geloofwaardig over te komen.

Zoals ik al zei, worden personages ineens erg onaardig. Clay wordt erg egoïstisch, zijn vriendin Kat wordt op een luie manier naar de achtergrond geschoven en zelfs die lieve oude Mr. Penumbra kon me niet meer bekoren. Eens je weet wat het geheim is en hoe alles in elkaar zit, lijkt het zelfs alsof niets iets uitgemaakt heeft. Hoe noemt men dat ook al weer? Oh ja: van een kale reis terugkomen.

 

De moraal van het verhaal

“Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore” heeft wel degelijk zijn goede kanten en ik heb me het merendeel van het verhaal zeker vermaakt. Toch zijn er enkele grote minpunten die me zwaar teleurgesteld hebben. Sloane heeft een jaar na de release van dit boek de prequel “Ajax Penumbra 1969” uitgebracht, maar ik geloof dat ik die links ga liggen. Het hele gebeuren heeft mijn interesse verloren.

Een kleine drie sterren.

 

Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore – Robin Sloane

2012 – Farrar, Straus & Giroux

Koop dit boek op Bol.com

Lees ook wat Iris over dit boek geschreven heeft.

One thought on “Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore – Robin Sloane

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Top